Sugiarto's Blog

Berbagi Informasi dan Pengetahuan untuk Mencerdaskan Kehidupan Bangsa

Archive for the ‘Sains’ Category

Peneliti Menemukan Model Supernova Terbaru

Posted by sugiartoagribisnis pada 19 Juni 2010

DUA SUPERNOVA yang redup tidak seperti ledakan bintang lain sebelumnya kemungkinan telah meledak dengan cara yang sama ataupun berbeda. Namun dari sisi lain, keduanya telah menghasilkan cara kematiannya yang benar-benar baru.

Supernova sendiri merupakan ledakan keras yang mengindikasikan kematian sebuah bintang. Para ilmuwan meyakini bintang-bintang selama ini meledak dengan dua cara utama.

Cara pertama yakni dengan runtuhnya inti bintang yang besarnya delapan kali ukuran matahari secara mendadak sehingga menyembur keluar. Cara kedua adalah bintang kecil yang menyedot material-material di sekitarnya yang akhirnya meledak setelah mengumpulkan massa material yang banyak.

Namun supernova SN2005E akhir-akhir ini tampak tidak lagi mengikuti kebiasaan tersebut. Supernova ini menghasikan ledakan bagian-bagian tubuhnya meskipun masih memiliki sifat umum model runtuhnya inti supernova.

Para peneliti memperkirakan bahwa 2005E mengeluarkan sekitar sepertiga dari massa matahari ketika meledak. Jumlah itu jauh lebih kecil daripada supernova model runtuhnya inti.

Ledakan SN 2005E terjadi di halo galaksi terisolasi yang dikenal sebagai NGC 1032, yang tidak lagi mendukung pembentukan bintang. “Kami tidak menemukan jejak formasi bintang. Itu hal dasar yang aneh tentang supernova ini,” ujar peneliti dari Harvard University Center untuk Astrofisika, Hagai Perets.

Selain menemukan model baru supernova tersebut, peneliti juga menemukan model baru supernova yang mereka yakini juga sebagai sebuah keanehan, yakni pada supernova SN 2005cz. Supernova yang harusnya memiliki hasil dari keruntuhan inti dengan cara konvensional tersebut menunjukkan hal yang tidak seperti seharusnya.

Masalah yang mungkin dengan penafsiran ini adalah bahwa 2005cz terjadi dalam sebuah galaksi elips, NGC 4589. Di sini, bintang-bintang bermassa cukup untuk keruntuhan inti biasanya akan langka. Para peneliti menyebutkan bukti bahwa galaksi ini tengah menunjukkan tanda-tanda pembentukan bintang.

Perets mengatakan ia dan rekan-rekannya tidak menemukan bukti formasi bintang dekat 2005cz. Dia mengatakan supernova ini kemungkinan besar mirip dengan ledakan bintang kecil, seperti 2005E.

Posted in Sains | Leave a Comment »

Ditemukan Sumber Energi Baru

Posted by sugiartoagribisnis pada 19 Juni 2010

PARA PENELITI dari Universitas Leeds, Inggris, telah menemukan petunjuk baru asal usul kehidupan di Bumi. Tim menemukan bahwa senyawa yang dikenal sebagai pyrophosphite mungkin telah menjadi sumber energi penting bagi bentuk-bentuk kehidupan primitif.

Ada beberapa teori yang saling bertentangan bagaimana kehidupan di Bumi muncul dari benda mati miliaran tahun lalu – suatu proses yang dikenal sebagai abiogenesis.

“Ini adalah pertanyaan ayam dan telur,” kata Dr Terry Kee dari Universitas Leeds, yang memimpin penelitian ini. “Para ilmuwan dalam perselisihan atas apa yang datang pertama – replikasi, atau metabolisme. Tapi ada bagian ketiga, yang menunjukkan adanya persamaan – dan itu adalah energi.”

Semua makhluk hidup memerlukan pasokan energi yang terus-menerus agar dapat berfungsi. Energi ini ada di sekitar tubuh kita dalam bentuk molekul tertentu, salah satu yang paling dikenal sebagai ATP (Adenosine triphosphate), yang mengubah panas dari matahari ke dalam bentuk yang berguna bagi hewan dan tanaman.

Pada suatu waktu, tubuh manusia mengandung hanya 250 gram ATP. Ini sama dengan jumlah energi dari satu baterai AA. Sumber ATP terus digunakan dan mengalami regenerasi dalam sel melalui sebuah proses yang dikenal sebagai respirasi, yang didorong oleh katalis alami yang disebut enzim.

“Anda perlu enzim untuk membuat ATP dan Anda perlu ATP untuk membuat enzim,” kata Dr Kee. “Pertanyaannya adalah: dari mana energi berasal, sebelum kedua hal itu ada. Kami berpikir bahwa jawabannya mungkin terletak pada molekul sederhana seperti pyrophosphite yang secara kimia sangat mirip dengan ATP, tapi memiliki potensi untuk mentransfer energi tanpa enzim.”

Komponen kunci baik ATP maupun pyrophosphite adalah unsur yang disebut fosfor, yang penting untuk semua makhluk hidup. Fosfor ini bukan hanya komponen aktif ATP, tapi juga membentuk tulang punggung DNA dan penting dalam struktur dinding sel.

Namun, meskipun penting untuk kehidupan, kita tidak sepenuhnya mengerti bagaimana fosfor pertama kali muncul di atmosfer kita. Satu teori menyatakan bahwa fosfor terkandung dalam banyak meteorit yang bertabrakan dengan Bumi miliaran tahun yang lalu. [*] Medical News Today/University of Leeds/NF/DPT

Temuan ini dipublikasikan dalam jurnal Chemical Communications.

Posted in Sains | Leave a Comment »

Ternyata Ikan Dapat Hidup di Europa, Bulannya Planet Jupiter

Posted by sugiartoagribisnis pada 5 Juni 2010

PARA ILMUWAN baru-baru ini mengungkapkan perairan Europa yang merupakan bulan dari planet Jupiter, ternyata memiliki oksigen yang cukup banyak untuk menghidupi jutaan ikan. Walaupun begitu, belum ada kemungkinan atau temuan adanya ikan di Europa, namun berdasarkan temuan terbaru menunjukkan Europa mendukung adanya seluruh jenis ikan yang ada di Bumi.

Europa sebenarnya memiliki ukuran yang sama dengan bulan milik Bumi, dan memiliki samudera dengan kedalaman 160 kilometer dengan beberapa kilometernya berupa lapisan es. Dengan adanya temuan ini, para ilmuwan melakukan spekulasi-spekulasi bahwa adanya oksigen tersebut ada suatu kemungkinan manusia dapat hidup di sana, sebagaimana hukum alam bahwa di mana ada air akan ada kesempatan hidup. Dan ketersediaan oksigen yang dipercayai dapat mendukung kehidupan ikan tersebut, tentu juga mendukung keberlangsungan hidup manusia. Dan tidak heran, juga dapat mendukung kehidupan makhluk luar angkasa.

Faktor pendorong terjadinya spekuasi tersebut, lantaran adanya es yang melimpah di permukaan Europa, yang terbuat dari air yang sama seperti di Bumi, yaitu kombinasi antara hidrogen dan oksigen. Dan radiasi dari Jupiter dipercaya oleh para ilmuwan dapat mengalir (stabil) untuk bereaksi dengan lapisan es tersebut dan tentunya untuk kembali membentuk oksigen bebas dan oksidan lain seperti hidrogen peroksida.

Reaktivitas oksigen adalah kunci untuk menghasilkan energi yang membantu kehidupan multiselular berkembang di Bumi selama ini.

Namun, ada yang membuat kemungkinan untuk manusia hidup di Europa kembali terhalang. Gaya gravitasi Jupiter terhadap Europa diketahui jauh lebih besar sehingga Europa mengalami pasang surut permukaan laut sekitar 1.000 kali lebih kuat dari yang terjadi di Bumi.

Ini membuat Europa juga lebih aktif secara geologis. Karenanya, permukaannya terlihat berusia tidak lebih dari 50 tahun. Penyebabnya, lapisannya selalu baru saat aktivitas geologi terjadi.

Posted in Sains | Leave a Comment »

Macam -Macam Bakteri

Posted by sugiartoagribisnis pada 9 Mei 2010

Bakteri menguntungkan

1.      Bakteri pengurai

Bakteri saprofit menguraikan tumbuhan atau hewan yang mati, serta sisa-sisa atau kotoran organisme. Bakteri tersebut menguraikan protein, karbohidrat dan senyawa organik lain menjadi CO2, gas amoniak, dan senyawa-senyawa lain yang lebih sederhana. Oleh karena itu keberadaan bakteri ini sangat berperan dalam mineralisasi di alam dan dengan cara ini bakteri membersihkan dunia dari sampah-sampah organik.

2.      Bakteri nitrifikasi

Bakteri nitrifikasi adalah bakteri-bakteri tertentu yang mampu menyusun senyawa nitrat dari amoniak yang berlangsung secara aerob di dalam tanah. Nitrifikasi terdiri atas dua tahap yaitu:

  • Oksidasi amoniak menjadi nitrit oleh bakteri nitrit. Proses ini dinamakan nitritasi.
  • Oksidasi senyawa nitrit menjadi nitrat oleh bakteri nitrat. Prosesnya dinamakan nitratasi.

Dalam bidang pertanian, nitrifikasi sangat menguntungkan karena menghasilkan senyawa yang diperlukan oleh tanaman yaitu nitrat. Tetapi sebaliknya di dalam air yang disediakan untuk sumber air minum, nitrat yang berlebihan tidak baik karena akan menyebabkan pertumbuhan ganggang di permukaan air menjadi berlimpah.

3.      Bakteri nitrogen

Bakteri nitrogen adalah bakteri yang mampu mengikat nitrogen bebas dari udara dan mengubahnya menjadi suatu senyawa yang dapat diserap oleh tumbuhan. Karena kemampuannya mengikat nitrogen di udara, bakteri-bakteri tersebut berpengaruh terhadap nilai ekonomi tanah pertanian. Kelompok bakteri ini ada yang hidup bebas maupun simbiosis. Bakteri nitrogen yang hidup bebas yaitu Azotobacter chroococcum, Clostridium pasteurianum, dan Rhodospirillum rubrum. Bakteri nitrogen yang hidup bersimbiosis dengan tanaman polong-polongan yaitu Rhizobium leguminosarum, yang hidup dalam akar membentuk nodul atau bintil-bintil akar. Tumbuhan yang bersimbiosis dengan Rhizobium banyak digunakan sebagai pupuk hijau seperti Crotalaria, Tephrosia, dan Indigofera. Akar tanaman polong-polongan tersebut menyediakan karbohidrat dan senyawa lain bagi bakteri melalui kemampuannya mengikat nitrogen bagi akar. Jika bakteri dipisahkan dari inangnya (akar), maka tidak dapat mengikat nitrogen sama sekali atau hanya dapat mengikat nitrogen sedikit sekali. Bintil-bintil akar melepaskan senyawa nitrogen organik ke dalam tanah tempat tanaman polong hidup. Dengan demikian terjadi penambahan nitrogen yang dapat menambah kesuburan tanah. Baca entri selengkapnya »

Posted in Sains | 11 Comments »

Nata de Coco

Posted by sugiartoagribisnis pada 5 Mei 2010

Nata merupakan produk fermentasi dari bakteri Acetobacter xylinum yang berupa lembaran selulosa dari pengubahan gula yang terdapat pada substrat (umumnya air kelapa tetapi dapat pula dari bahan lain) menjadi pelikel selulosa. Nata ini kandungan utamanya adalah air dan serat sehingga baik untuk diet dan sering digunakan dalam pembuatan dessert atau sebagai tambahan substansi pada koktail, es krim dan sebagainya. Hal-hal yang perlu diperhatikan dalam pembuatan nata di antaranya adalah bakteri, gula dan nitrogen, selain itu harus pula diperhatikan suhu dan pH serta jangan tergoyanng agar pembentukan pelikel berlangsung baik.

Bakteri Acetobacter xylinum adalah bakteri Gram negatif yang dapat mensistesis selulosa dari fruktosa. Selulosa ini memiliki pori melintang pada kristal mini glukan yang kemudian terkoalisi dedalam mikrofibril. Cluster mikrofibril yang ada dalam struktur senyawa yang terbentuk seperti pita-pita ini dpat diamatai secara langsung menggunakan mkroskop. Acetobacter xylinum merupkan suatu model sistem untuk mempelajari nzim dan gen yang terlibat dalam biosintesis selulosa. Jumlah inokulum yang diberikan 10 – 20% dari bakteri umur 6 hari.

Tahapan pembuatan nata adalah: Air kelapa yang telah dibersihkan dari kotoran ditambah gula pasir 2,5% dan amonium sulfat 0,5% kemudian direbus. Setelah perrebusan ditambahkan asam asetat 99,8% sebanyak 0,75% untuk menurunkan pH agar sesuai bagi pertumbuhan bakteri. Setelah medium dingin ditambahkan starter nata (Acetobacter xylinum) dan diinkubasi selama 1 mingu pada suhu kamar. Nata yang terbentuk kemudian dipanen dan lembaran direndam dalam air segar untuk menghilangkan lendir dan asam kemduian dilakukan pemotongan dan pencucian kembali hingga asam hilang. Nata yang telah bersih kemudian diberi sirup ntuk dikemas atau untuk konsumsi yang lain. Baca entri selengkapnya »

Posted in Sains | Leave a Comment »

SINTESIS SENYAWA ORGANIK

Posted by sugiartoagribisnis pada 5 Mei 2010

Berabad-abad para ahli mengira bahwa senyawa yang terjadi dalam jasad hidup berbeda dengan senyawa lainnya karena adanya semacam gaya gaib (Vital Force). Gagasan ini menyebabkan ahli kimia tidak mencoba membuat senyawa organik di laboratorium. Tetapi pada thun 1928, ahli kkimia Jerman, Friedrich Wohler, pada saat itu berumur 28 tahun, secara kebetulan membuat urea, yakni unsur penting dalam urine, dengan memanaskan zat anorganik (mineral) yaitu amonium sianat. Ia begitu gembira denga hasilnya, lalu menulis surat kepada gurunya, ahli kmia swedia J.J. Berzelius sebagai berikut: “saya bisa membuat urea tanpa memerlukan sebuah ginjal atau manusia atau hewan”. Percobaan ini dan yang serupa lainnya sedikit demi sedikit melenyapkan (Vital Force) dan membuka jalan menuju dunia kimia organik sintetik moderen.

Sintesis biasanya terdiri dari penggabungan kepingn kecil dan sederhana menjadi molekul besar yang kompleks. Untuk membuat sebuah molekul yang mengandung banyak atom dari molekul-molekul yang mengandung atom lebih sedikit, perlu diketahui bagaimana membuat dan memecah ikatan kimia. Walau sintesis urea dari Wohler suatu kebetulan, sintesis akan lebih efektif dan terkendali jika dilakukan dengan cara-cara yang rasional, sehingga semua atom tersusun, mereka akan berhubungan satu samalainya dengan benar dan menghasilkan produk yang dihasilkan.

Ikatan kimia dibuat dan dipecah melalui reaksi-reaksi kimia. Dengan demikian kita dapat mempelajari bagaimana menyambung molekul-molekul secara spesific, suatu pengetahuan yang sangat berguna dalam sintesis. Baca entri selengkapnya »

Posted in Sains | Leave a Comment »

Fungsi Termometer Air Raksa

Posted by sugiartoagribisnis pada 5 Mei 2010

Termometer adalah alat untuk mengukur suhu. Thermometer analog bisa juga disebut sebagai thermometer manual, karena cara pembacaannya masih manual. Penggunaan air raksa sebagai bahan utama thermometer karena koefisien muai air raksa terbilang konstan sehingga perubahan volume akibat kenaikan atau penurunan suhu hampir selalu sama. Namun ada juga beberapa termometer keluarga mengandung alkohol dengan tambahan pewarna merah. Termometer ini lebih aman dan mudah untuk dibaca.

Jenis khusus termometer air raksa, disebut termometer maksimun, bekerja dengan adanya katup pada leher tabung dekat bohlam. Saat suhu naik, air raksa didorong ke atas melalui katup oleh gaya pemuaian. Saat suhu turun air raksa tertahan pada katup dan tidak dapat kembali ke bohlam membuat air raksa tetap di dalam tabung. Pembaca kemudian dapat membaca temperatur maksimun selama waktu yang telah ditentukan. Untuk mengembalikan fungsinya, termometer harus diayunkan dengan keras. Termometer ini mirip desain termometer medis

Cara kerja Termometer Air Raksa

Alat ini terdiri dari pipa kapiler yang menggunakan material kaca dengan kandungan air raksa di ujung bawah. Untuk tujuan pengukuran, pipa ini dibuat sedemikian rupa sehingga hampa udara. Jika temperatur meningkat, Merkuri akan mengembang naik ke arah atas pipa dan memberikan petunjuk tentang suhu di sekitar alat ukur sesuai dengan skala yang telah ditentukan. Adapun cara kerja secara umum adalah sbb ; Baca entri selengkapnya »

Posted in Sains | 13 Comments »